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兽医人员危机使得索诺玛县的宠物主人迫切需要及时的紧急宠物护理

放大字体  缩小字体 2024-05-24 20:52  浏览次数:11 来源:本站编辑    

Will Egan rests in the back of his car with his 9-week-old Great Pyrenees puppy Bandit, waiting for emergency care in the parking lot of  VCA PetCare East Animal Hospital at sunset Tuesday, July 11, 2023 in Santa Rosa. After he was told there were no emergency vets in Mendocino county, Will drove from Pt. Arena in Mendocino, a 5-hour round-trip.(Photo John Burgess/The Press Democrat)

去年9月,圣罗莎的卡梅伦·欧文斯下班回家,发现她的小猎犬露露在她的屁股上乱摸。欧文斯看了看,发现了一个看起来像脓肿的东西。

她说:“我无法治疗它,我不会等到第二天。”“事情发生得太快了,我想情况可能会更糟。”

她经常去的兽医诊所关门了,所以她打电话给她能找到的所有下班后的宠物护理机构。大多数诊所要么不营业,尽管广告上是这么说的,要么预约已经排满了。

唯一的“免预约”选择是圣罗莎大道红木兽医诊所的紧急动物医院。在那里,她和露露在车里等了六个小时,其他忧心忡忡的宠物主人也在车里等着。

欧文斯说:“有紧急需求,但目前无法得到任何帮助,这确实令人担忧。”“脓肿可以等几个小时,但如果情况更严重呢?”我知道有些狗确实经常有紧急需求,我无法想象经常经历这种情况。”

欧文斯描述的经历——无法得到及时的宠物护理,尤其是紧急治疗——已经变得越来越严重。兽医专业人员的危机级短缺,加上大流行时期宠物拥有量的激增,导致宠物医院候诊室和停车场的时间很长。

在某些情况下,宠物主人被拒之门外,因为根本没有足够的兽医和支持人员来满足需求。

“我们经常不堪重负,”圣罗莎VCA PetCare East兽医医院的急诊兽医、医疗主任金·亨利(Kim Henry)博士说。

她说:“这对我的员工和客户来说都是一件非常痛苦的事情。”“有这么多的紧急情况,但没有足够的地方去,没有足够的医生。”

结果就是要等上4、6甚至8个小时才能给宠物治疗。在宠物的陪伴下,人们常常在停车场的车里等到深夜。

对于兽医工作人员来说,被太多生病的猫狗或不断处理焦虑或愤怒的宠物主人所带来的情感和心理影响可能难以承受。专家们说,在过去的几年里,员工已经筋疲力尽,或者更糟的是,停工了。

索诺玛县人类协会兽医业务主任阿尔伯特·埃斯科韦多称后者为“同情疲劳”。

“当有那么多生病的动物时,你意识到你无法帮助他们,你不再对他们有同情心,”他说。“职业倦怠与你的工作地点有关——职业倦怠是可以修复的,而同情疲劳则无法修复。”

埃斯科韦多说:“这是一场危机,百分之百的危机——我们无法满足需求。”

等待几个小时

上个月,塞瓦斯托波尔居民凯特·赫顿发现她的家猫短毛猫艾迪回家后几乎不能走路,而且明显很痛苦。她的眼皮半闭着。没有明显的伤口和血迹,但当她被抬起来时,她痛得叫了起来。

她和丈夫担心她的猫被车撞了,或者在她乡下的房子外面被动物袭击了,于是把艾迪带到罗内特公园的VCA动物护理中心,这是最近的24小时宠物医院。

赫顿说,接待员告诉他们,由于人手不足,医院已经满负荷了,并递给他们一份当地应急兽医机构的名单,他们可以打电话给他们。然后他们去了圣罗莎的红木兽医诊所,被告知该诊所也满员了,但一位兽医确实走到他们的车旁,用她手机里的手电筒看了看艾迪。

兽医说埃迪的情况并不紧急,在他们前面有五个人,等待时间将是五个小时。他们被告知应该在早上7:30,也就是诊所开门前半小时回来。

赫顿说,早上,又等了一个小时后,艾迪终于得到了治疗,腿部伤口严重感染,她显然是在一次打斗中受伤的。和许多其他宠物主人一样,她说,近年来,等待宠物车的时间变得越来越长。

赫顿说:“你几乎总是要等,但他们不会拒绝你。”她补充说,八年前,她带着一只猫到当地一家宠物医院,不到一个小时就被看到了。

她说:“接待员(这次)甚至不做任何接待或检查。”“上次他们直接开始了整个录取过程。我很惊讶。她的说法是,我们没有足够的员工来妥善照顾它们。”

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《民主党新闻报》要求读者描述他们最近为宠物寻找急救车的经历,赫顿是20多名当地宠物主人之一。

宠物主人都描述了类似的经历。一些人说他们被当地宠物医院拒之门外。一位不愿透露姓名以保护隐私的宠物主人说,她最近带着她的猫去圣罗莎的一家宠物医院治疗“眼液”。她说,她坐在大厅里等了五个小时,最后才被告知宠物的情况“不是紧急情况”。

“他们本可以告诉我,我就可以回家了,”她写道。“看医生花了5-8分钟。在整个5个小时的等待时间里,我没有被人理睬——整个过程中没有任何状态更新——但他们还是帮我收取了285美元的急诊费用,其中还包括简单的抗生素和眼部检查。”

圣罗莎的萨布丽娜·豪厄尔(Sabrina Howell)一生中大部分时间都养过各种各样的宠物,她说,要得到定期的、非紧急的护理也很困难。在一次电话采访中,豪厄尔说,在过去的几年里,她可以打电话给兽医,“说我的狗有一个奇怪的肿块。你可以在一周内、10天内或几天后预约,但现在是下个月中旬。”

“兽医是自杀率最高的职业之一,”豪厄尔在回答媒体民主党的提问时写道。“照顾所有新冠宠物的兽医肯定很短缺。”

来自塞瓦斯托波尔的特里·斯坎内尔说,她最近遇到了一个紧急情况,她3个月大的小猫托比变得昏昏欲睡,还在发烧。她打电话给罗内特公园的24小时急救医院,被告知他们“关闭了,因为他们没有夜班兽医,只能治疗严重受伤的宠物,”斯坎内尔写道。

斯坎内尔说,她一直等到早上才去看兽医。

“由于全县的兽医短缺,我们自己的医院已经无法接收新的病人,”斯坎内尔写道。“目前的医院不堪重负,无法提供医疗服务。

去年9月的一个深夜,斯坎内尔和她的妻子贝丝·富尔顿(Beth Fulton)找不到兽医来检查他们的狗索菲(Sophie),因为它的健康状况一直在下降。富尔顿说,他们打电话给该地区的几家急救医院,但由于人员短缺,没有一家医院能看到她。

她说,医院的一位接待员向索菲道歉,并建议给她家里已有的药物来控制她的症状,直到早上他们的常规兽医能看到这只狗。

富尔顿说:“不幸的是,很明显这只狗需要安乐死。”他补充说,他们最终找到了当地兽医乔·格拉夫(Joe Graff)医生来出诊。

“这是一次非常温和的死亡,”她说。

危机中的职业

加州大学戴维斯分校兽医教学医院的小动物急救和重症监护教授凯特·霍珀博士说,兽医领域的人员短缺是一个全国性的问题。她说,大流行导致大量兽医专业人员离开了工作岗位,一些人退休,另一些人选择不再继续在该领域工作。

“大流行后,我们真的很挣扎,”她说。“这是一份非常具有挑战性的工作,人们现在有了其他选择。”

使问题更加复杂的是,在大流行期间,养宠物的美国人的数量大大增加了。

根据福布斯顾问的一项调查,在过去的三十年里,美国养宠物的人数大幅增加。截至今年,66%的美国家庭(8690万个家庭)拥有宠物。相比之下,1988年养宠物的比例为56%。

对于大多数宠物主人来说,他们的动物是他们生活中重要的一部分,提供情感支持和陪伴。福布斯的调查发现,85%的狗主人和76%的猫主人将他们的宠物视为家庭成员。

难怪当宠物主人无法为他们的宠物找到紧急护理时,他们的情绪会很激动。霍珀说,对于兽医工作人员来说,无法照顾目前大量生病宠物的压力也会造成损失。

“也许我们真的需要更多的人,”她说。“这个行业有很多挣扎,人们会精疲力竭,自杀率很高。”

2019年发表在《美国兽医协会杂志》上的一项研究发现,与普通人群相比,男性兽医死于自杀的可能性是男性兽医的2.1倍,女性兽医的可能性是女性兽医的3.5倍。

霍珀说,作为回应,兽医诊所和医院正在减少轮班次数,以减轻工作压力——“使它成为一项可以长期从事的工作。”

霍珀说,加州大学戴维斯分校医学院和其他兽医学院正在大力推动让更多人对这一领域感兴趣,尤其是急诊医学。

她说,这种努力并不容易,但正在奏效。自大流行以来,该校参加为期3年的紧急和重症护理培训项目的兽医学生人数增加了一倍。

但这种影响要在几年内才会显现。“有一些改进,但我们仍然很挣扎。统计数据显示,鉴于未来几年养宠物的人数可能会增加,情况会变得更糟。”

人类协会兽医业务主任埃斯科韦多说,兽医职业的薪酬是另一个大问题。他说,兽医专业的学生最终和人类医学专业的学生一样背负着学生债务,但没有偿还。

他说,初级兽医的年薪在10万到11万美元之间,而刚从学校毕业的医生的年薪是这个数字的两倍。埃斯科韦多说:“这是同样的学校教育,同样的债务,同样的投资年限。”

他说,与此同时,宠物医院和诊所正在被大公司收购,而这些大公司并没有在工资方面投入更多资金。在索诺玛县,许多当地的宠物护理机构都归洛杉矶的VCA动物医院所有。

VCA现在由国际企业集团玛氏公司所有,是北美最大的动物医院连锁之一,在美国、日本和加拿大拥有1000多家医院。

埃斯科韦多说:“营利性机构增加了护理、程序、治疗和药物的成本,但他们没有以同样的比率增加支付给人们的金额。”

埃斯科韦多说,和他所在领域的其他人一样,他“无数次”想过离开这家公司。但他留下来是因为他喜欢动物。

“我们这个行业有很多人愿意接受低工资,”他说。“我知道我可以在其他地方赚更多的钱,但我在这里……没有什么能激励我。”但这是一份你必须每天努力工作的工作,很多人没有那种毅力。”

VCA动物医院的发言人约瑟夫·坎贝尔表示,该公司正在“应对一代人一遇的挑战”,这些挑战长期存在,但因COVID-19大流行而加剧。

坎贝尔说:“对兽医护理的需求加上护理专业人员的短缺,导致我们一些医院的日程安排很忙。”“我们不知疲倦地努力扩大获得护理的机会,利用技术加强我们的面对面护理,并努力将更多的专业人士带入该领域。”

控制宠物数量

据当地宠物专家称,减少当地宠物医疗保健系统压力的一种方法是保持健康的宠物种群。

这包括确保狗和猫完全接种疫苗,并切除或绝育。

Meagan Cirivello是当地人道协会的收容所倡议主任,她说现在很难成为宠物的主人。宠物护理和食物非常昂贵,而且在许多地方很难找到“宠物友好型”的住房。

Cirivello说,人类协会确实提供了一些服务,可以帮助当地低收入居民养宠物,让它们保持健康。这些设施包括宠物食品储藏室;为狗和猫提供免费疫苗诊所,为任何宠物免费植入微芯片;以及为索诺玛县居民开设的低成本绝育诊所。

人类协会还经营着一家社区兽医诊所,该诊所已经开放了大约四年,为低收入居民提供低成本到免费的紧急医疗服务。Cirivello说,她的组织也感受到了目前兽医人手短缺的影响。

索诺玛县动物服务中心主任布莱恩·惠普尔(Brian Whipple)表示,当地宠物主人有必要为宠物植入微芯片,并为宠物进行手术和绝育,以控制宠物数量。他说,被“好心人”带到当地宠物医院的受伤宠物,通常第二天就会被送到县收容所。

他说:“涌入的人数如此之多,我们的避难所目前已经满了。”“猫和狗都很难找到空的狗窝。”

要向人道协会捐款,请访问其捐赠网站humanesocietysoco.org/give。捐款可以直接捐给他们的低成本社区兽医诊所。

圣罗莎(Santa Rosa)东宠物医院(PetCare East)的主任金·亨利(Kim Henry)博士说,该县四家处理紧急情况的宠物医院都在努力争取人手,包括医生和兽医技术人员。她说,这四家公司都在争夺员工。

因此,医院不得不采取“软”或“硬”关闭措施,不再接收宠物。如果这四家医院都关门了,客户要么去加州大学戴维斯分校,要么去湾区接受治疗。她说,甚至有几次加州大学戴维斯分校被关闭。

她说,为了应对目前兽医人手短缺的问题,宠物主人可以做的一件事就是从一开始就防止他们的宠物生病。

根据一位兽医的建议,不要去急诊室

1. 不要让你的宠物跑掉皮带!以下是不带皮带宠物的问题/风险——狐尾,响尾蛇咬伤,被其他动物袭击,被车撞,摄入有毒或腐烂的东西,其他创伤。你可以帮助预防这一切。有一个安全的地方,你的宠物可以在一个受控制的环境中奔跑——围栏,没有狐尾草,周围没有其他可能被摄入的东西。

2. 把你的大麻产品、人类药物和狗药放在够不着的地方。要积极主动,不要以为你的狗找不到它!

3.让老鼠药远离宠物!

4. 不要把你的狗放在卡车的后面去旅行。即使系上绳子,我们也能看到狗跳起来被拖着走。

如果你养的是短头犬(短鼻子)——让它保持凉爽——不要让它在热天到处跑。

6. 如果你有一只老狗,要积极主动——密切观察它们。如果他们“慢下来”,体重下降,吃得少,呕吐,腹泻,喝更多的水-去看兽医并做诊断!

7. 不要“免费喂养”宠物——没有办法轻易地判断出食欲下降。此外,每天都要监控你的宠物排泄情况,这样你就能快速、轻松地知道宠物是否腹泻、便秘或食欲不振。

8. 做好预防护理并提前计划预约(即两个月)——你的宠物应该接种疫苗,预防跳蚤和蜱虫,并绝育!

您可以致电707-521-5213或martin.espinoza@pressdemocrat.com与特约撰稿人马丁·埃斯皮诺萨联系。在推特上@pressreno。

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